愈來愈多經濟能力許可的家長,為了栽培孩子拓展國際視野以進入一流美國大學,將自己的孩子送往美國高中留學就讀,為日後申請進入美國名校奠定紮實的基礎和流利的英語能力。許多美國私立高中提供嚴謹的學術課程、豐富多樣的課外活動、多元文化的環境以及個人化的照顧。以下是美國中學留學的簡介。

美國中學教育制度

美國基礎教育將學生分為12級(K1-12級),小學泛稱為第一級教育(K1-6),中學高中泛稱為第二級教育(Secondary education, K9-12),而美國中學制度類似於台灣中學高中制度,學制可分為中學(Junior high school or Middle school),分為7,8級;高中(Senior high school, high school, upper school),分為9, 10, 11, 12級。一般來說,9-12級等同於台灣國三至高三。

公立學校與私立學校之比較

美國聯邦政府不直接管理學校,所以也就沒有全國統一的教育系統或教材。全美五十州均設有教育廳,自訂適用該州的規章及守則。美國大部分的公立學校由當地教育局負責管理,而教育局行政事務及政策的執行,則掌握在教育委員會,此委員會由社區居民選出的委員所組成。公立學校一到十二年級學生的學費由州政府負擔,各州議會則負責決定各州稅款中之教育經費的比例。若欲進入公立學校就讀,必須擁有美國公民身分。

不同於公立學校的是,私立中學接受國際學生,因此台灣學生大多進入私立學校就讀。私立中學分為一般日校及住宿中學,學生必須自付學費才能進入私立中學就讀,學校其他的財源還包括:捐款、獎助基金撥款等。同時,學生甄選方式也比較嚴格。有些私立學校會要求入學測驗,以確認學生是否符合入學資格。

課程制度

美國高中必修包括英語、歷史、文學、數學、自然科學、和體育等多種課程。學生可以自由選修其他課程,學生可選修的領域包括電腦、專業運動、技職教育、表演藝術/視覺藝術、第二外語、軍事教育(JROTC)。除此課程外,美國學校也提進階課程:先修課程(Advance Placement Programs, AP),國際學士課程( International Baccalaureate, IB),通常進階課程只提供11和12及學生,AP學生最終需通過AP考試。而美國中學裡的高年級生必須進行大量的閱讀及寫作練習,因此欲參與高年級課程的國際學生必須具有相當水準的英語程度。值得一提的是許多大學將AP和IB納入入學申請考量之一,甚至可抵部分學分。

課外活動

美國中學教育更鼓勵學生培養全方面能力,鼓勵學生多參加社團活動、從事社會公益活動、獲得各種獎勵等。幫助學生從高中就能清楚自己未來的計劃、知識面與學術興趣。因此,學生可以適性的選擇美國各州高中。

住宿

美國私立高中招收許多不同國家不同州的學生,學生將有許多機會學習多元文化和語言。大部分美國私立高中提供學校寄宿和家庭寄宿的選擇,學生將有許多機會與不同國籍的學生相處和一起學習。

大學升學考試

美國大學通常認定一些標準測試作為錄取考量,如SAT (Scholastic Assessment Test)、AP(Advance Placement),像美國大學一樣,中學也有個非正式的學校排名,大部份是依照學生在參加上述學術評估測試的成績。

美國高中開課時間

美國高中於每年九月初開課,上至隔年六月中左右結業,和台灣一樣為雙學期制。此外,暑假、聖誕節、感恩節和復活節皆不用上課。

父母希望孩子能獲得出國留學之最大效果,對於把孩子送到美國讀高中,很多家長最擔心的還是安全問題,而高中生正值青春期,是人格發展及養成的重要時期,因此,學習及生活環境的慎選是相當重要的。美國高中非常重視學生的安全問題,會有專職人員協助學生在生活上各層面的問題,避免學生發生各種危險。每個學生都有其獨特的風格與需求,必須針對個別狀況做不同的申請規劃,才能順利成功錄取心目中的第一志願。申請一所適合自己的中學,不但對大學申請是一大助力,更可在適性的學習環境下開心學習、平衡的發展各項技能及培養領導能力和國際世界觀念。USEAS的顧問將協助您規劃及選擇適合的中學就讀。

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